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新西兰冬季来临,南露脊鲸返回大陆寻求避风港

中新网7月18日电据新西兰《信报》报道,南露脊鲸一直为新西兰惠灵顿居民所牵挂。南露脊鲸的回归标志着这个物种正在返回曾经在新西兰出没的地区。

来自奥塔哥大学海洋科学系的WillRayment博士,每年冬天都到新西兰大陆以南400多公里、新西兰唯一的繁殖地上研究南露脊鲸。

“越来越多的鲸鱼来到我们身边,回到新西兰大陆周围的避风港和海湾,那里曾是他们过冬的据点。”Will说,“在冬季,南露脊鲸从海上觅食地近岸进入。”“他们在夏天一直在寻找食物,主要是浮游生物,桡足类。而在冬季,雌性南露脊鲸来到近海,以便生产,而其余的南露脊鲸则到岸边进行社交活动。”

Will说,早在19世纪早期,捕鲸者捕杀鲸鱼导致它们几近灭绝之前,南露脊鲸便在新西兰各地被大量发现。甚至直到19世纪30年代中期,它们的数量都非常丰富。

1928年至1965年间,新西兰大陆周围没有再发现南露脊鲸的踪迹。Will说,他每年冬天在奥克兰群岛度过三周,他估计有300到400只鲸鱼。

他说,这只是总鲸数的一小部分,估计现在大约总共有2500头。Will说,新西兰右鲸种群的年增长率约为4-7%,考虑到雌性每三年只生产一头小鲸,这个增长率已经很不错了。

作为研究计划的一部分,奥塔哥大学的研究人员正在使用无人机从空中拍摄鲸鱼的照片。空中拍摄可以让研究人员测量每只鲸鱼的身体状况,检测它们是否健康,以及是否可能受到气候变化或人类行为影响而发生改变。“鲸鱼看起来很棒,”Will说。“我们看到新西兰周围到处都是健康快乐的鲸鱼。”

雌性南露脊鲸怀孕一年,然后在庇护港口分娩。一头雌鲸每三年生产一头小鲸。新西兰南部露脊鲸的唯一已知繁殖地,是位于奥克兰岛群北端的罗斯港。科学家们不知道鲸鱼在哪里交配。他们在幼崽出生前的冬天没有在奥克兰岛上看到雌性繁殖,因此推断交配行为应该是发生在其他海域。

坎贝尔岛每年冬天也是约300头鲸鱼的栖息地,但2014年的一次考察,并没有看到有幼崽的母鲸,所以科学家认为这个岛只是一个鲸鱼用来社交的地方。南露脊鲸头上的白色硬茧是它们的身份特征。

奥塔哥大学的鲸鱼图片库有约700只鲸鱼的图片,科学家可以通过鲸鱼的照片来识别这些硬茧是属于哪只鲸鱼。这种硬茧是鲸鱼粗糙皮肤的补丁。Will说“一种被称为cyamids的小甲壳类动物会让鲸鱼身上的茧感染。这些白色硬茧实际上是这种小甲壳类动物的生活区。”

虽然新西兰大部分南部露脊鲸都是在亚南极洲发现的,但每年冬天在新西兰大陆发现鲸鱼的数量在不断增加。科学家们在奥克兰和坎贝尔群岛以及群岛大陆都拍摄到了相同鲸鱼的照片,这表明个体在区域间是有移动的。

南露脊鲸是须鲸,它们在游泳时从水中过滤浮游生物,特别是桡足类。在夏季,南露脊鲸会在新西兰东部和西部捕食。

在捕鲸之前,ChathamRise是一个受鲸鱼欢迎的掠食区,但目前已经没有在那里发现鲸鱼。另一个重要的掠食区位于澳大利亚南部,恰好位于亚热带不同水域的汇合处,南纬约45°。(李鑫)

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最后编辑于:2018-07-18作者: 香港新闻网